Die Hitze von Texas überleben

Es war ein gewöhnlicher Tag Ende August in Zentraltexas. Dieser besondere Sommer war berühmt dafür, 100 Tage mit Temperaturen von über 100 Grad hintereinander zu haben. Ich arbeitete in der Nachtpatrouillenschicht – 15 Uhr bis 1 Uhr morgens. Kaum war ich draußen, fing ich an zu schwitzen. Aus der Dusche wiege ich etwa 175 Pfund. In meiner Streifenuniform schiebe ich ungefähr 210. Das übliche Cop-Zeug, Dienstgürtel mit allen Werkzeugen, Körperschutz (ich habe immer meinen getragen, egal was), Stiefel, Hut usw.

An diesem besonderen Tag arbeitete ich in einem ländlichen Teil unseres Distrikts. Es gibt eine große Autobahn, die durch sie führt, und es war ein ungeteilter Straßenabschnitt. Wenn es Wracks gab, waren sie normalerweise schlecht. Kurz nach Beginn meiner Schicht habe ich mitten auf dieser Autobahn einen Unfall mit Verletzungen erlitten. Jemand war über die Mittellinie gedriftet und frontal mit einem anderen Fahrzeug kollidiert, die beide schneller als die zulässige Höchstgeschwindigkeit fuhren, die bei etwa 55 lag. Die Trümmer blockierten die mittleren Fahrspuren in beide Richtungen und machten die Szenerie zu einem Chaos. Der Verkehr staute sich kilometerweit, als wir versuchten, alle zu versorgen und die Straße zu räumen. Eine andere Einheit kümmerte sich um den Crash-Papierkram – ich übernahm eine Stelle als Verkehrsleiterin. Wir leiteten die Leute die Schulter hinunter, damit wir die Dinge in Bewegung bringen konnten. Ich bin keineswegs ein Cowboy, aber ich hatte einen Strohhut in meinem Auto, wenn es regnete oder wenn es so heiß war. Ich brauchte den Schatten an meinem Hals und starker Schweiß tränkte meine Ballkappe.

Es dauerte eine Weile, bis das Wrack geräumt war, ich schätze, ungefähr ein oder zwei Stunden. Als die Leute vorbeigingen, bekamen wir das übliche Gummihalsen. Gegen Ende reichte mir tatsächlich jemand eine Flasche Wasser. Ich dankte ihnen ausgiebig und trank es in einem Zug aus. Ich konnte spüren, wie durchnässt ich war – ein ständiger Schweißfluss lief meinen Rücken hinunter unter meiner Rüstung und sammelte sich an meinem Gürtel. Meine Haare fühlten sich an, als wäre ich gerade aus dem Pool gestiegen und ich war dankbar für den kleinen Schatten, den ich unter meinem Hut hatte. Die Polyesteruniform sah toll aus, trug aber nichts zum Wärmemanagement bei – nicht, dass es eine Rolle gespielt hätte, wenn man bedenkt, dass die Körperpanzerung sowieso das Gefühl gab, in einem Ofen zu sein. Meine Füße brannten vom Stehen auf dem Bürgersteig und meine Unterarme bekamen einen schönen Sonnenbrand.

Mir wurde schwindelig und ich wusste, dass ich dehydriert war. Ich hatte die 32 Unzen Nalgene, die ich im Auto hatte, schon lange getötet, als ich endlich den Anruf bekam, dass wir die Straße öffnen würden. Ich hatte mein Auto mit eingeschalteter Klimaanlage laufen lassen – ziemlich übliche Praxis. Das Letzte, was Sie tun wollten, war, in ein über 140 Grad heißes Auto zu steigen, nachdem Sie in der Sonne waren. Leider war ich ein Anfänger und hatte ein altes, altes Auto. Als ich einstieg, sah ich, dass die Motorkontrollleuchte an war und die Klimaanlage heiß wurde. Nicht gut. Ich habe versucht, es in Fahrt zu bringen, und es ist gestorben. Mehr nicht gut. Ich habe alles gekillt und neu gestartet. Es erwachte zum Leben und das Armaturenbrett leuchtete wie ein Weihnachtsbaum. Ich drückte aufs Gas und es keuchte kaum über den Kamm des Hügels, auf dem ich mich befand. Glücklicherweise nahm ich etwas Geschwindigkeit (und Luftstrom) auf, als ich den Hügel hinunterkam, und schaffte es bis zur Spitze des nächsten. Ich wusste, dass vor mir ein Eckladen war, und wenn ich es schaffte, konnte ich mich eine Weile in der Klimaanlage verstecken, bis mein Gerät genug abgekühlt war, um etwas in den Kühler zu stellen.

Ich humpelte es in den Bahnhof und es starb, als ich auf den Parkplatz einbog. Ich rollte es auf zwei Parkplätze – ich dachte, ich würde mich darüber beschweren, war aber über den Punkt hinaus, an dem ich mich darum kümmern würde. Ich markierte mich als außer Dienst und schlenderte hinein. Ich tat das erste, was mir einfiel. Ich ging zu den Kühlboxen und steckte meinen Kopf so weit wie möglich hinein. Nach etwa 5 Minuten fing ich an zu zittern und zog mich aus. Ich schnappte mir eine Gallone Wasser und versuchte, mich beim Abstellen zu beruhigen. Nachdem ich ein Viertel davon getrunken hatte, fühlte ich mich etwas besser.

Ich erhaschte einen flüchtigen Blick auf mich selbst in der Spiegelung der Tür. Meine Uniform war überall komplett durchnässt, außer dort, wo mein Körperpanzer war. Arme von der Schulter bis zum Ellbogen, das untere Viertel meines Hemdes unter meinem Rüstungsrand, meine Hose, meine Socken. Ich zog meine Rüstung von meiner Brust und die kalte Luft, die hineinströmte, ließ mich wieder zittern – Gott sei Dank gab es Unterhemden und Boxershorts, die zumindest den Schweißfluss davon abhielten, sich zu sammeln und meine Haut zu Tode zu scheuern.

Meine schönste Erinnerung an dieses Erlebnis war, als ich am Schalter bezahlen ging. Der Angestellte mittleren Alters sah mich an und lachte. „Wasser geht aufs Haus, mein Freund. Nehmen Sie einen anderen, wenn Sie ihn brauchen.“ Ich dankte ihm und versuchte, nicht zu viel auf seinen Boden zu tropfen.

Aaron Marco ist 2015 ein Schütze für Team Mega Arms .


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